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Speaker


John Ralston Saul

Award-Winning Essayist and Novelist

Declared a “prophet” by Time magazine, John Ralston Saul is a leading thinker and visionary—known for his astute commentaries on wide-ranging topics, such as civilization, citizenship, human rights, globalization, economics, warfare, and society. A stimulating and provoking speaker, an award-winning essayist and bestselling novelist, and a highly decorated Canadian, he examines where we have been, where we are, and where we are headed.

Saul is celebrated for his many bestselling and award-winning books, which include an essay trilogy (Voltaire’s Bastards, The Doubter’s Companion, and The Unconscious Civilization), as well as Reflections of a Siamese Twin, On Equilibrium, The Collapse of Globalism, A Fair Country,and his double-biography Louis-Hippolyte LaFontaine and Robert Baldwin. His novels include The Birds of Prey, The Next Best Thing, and The Paradise Eater.

A coveted speaker, Saul has delivered esteemed talks around the world. He acted as the Massey Lecturer;  gave the Harold Innis Lecture, the inaugural LaFontaine–Baldwin Lecture, the J.D. Young Memorial Lecture, and the Ideas Lecture; and he has also spoken at the Sydney Opera House.

Saul’s involvement with organizations includes acting as the co-chair of the Institute for Canadian Citizenship, which encourages new Canadians to become citizens; and as the patron and former president of the Canadian Centre of PEN International. He is a Companion in the Order of Canada, and he holds 17 honorary degrees—ranging from McGill University in Montreal, Canada, to Herzen University in Saint Petersburg, Russia.

L’essayiste et romancier John Ralston Saul a exercé une influence croissante sur la pensée politique et économique de plusieurs pays. Récipiendaire de nombreux prix, Saul a été qualifié de “prophète” par le magazine “Time” et son nom figure dans la liste des cent principaux leaders et visionnaires de la prestigieuse revue Utne Reader. Ses oeuvres ont été traduites dans plus d’une douzaine de langues dont le français (Payot-Rivage en France et Boréal au Canada).

Dans son nouveau livre, Mon pays métis: quelques vérités sur le Canada, John Saul poursuit son exploration de la psyché canadienne. En jetant une lumière originale et féconde sur notre histoire, il nous amène à remettre radicalement en question l’image que nous avons de nous-mêmes. Il défend dans ce nouvel essai l’idée que nous formons une société métisse, construite sur les principes amérindiens de paix, de justice et de bon gouvernement. Voilà ce qui constitue le cœur de notre pays, de la mythologie canadienne. Si nous arrivons à adopter un langage qui reflète notre histoire véritable, nous pourrions redécouvrir la force de traduire nos conceptions en actes, la force d’agir conformément à notre nature profonde.

Les oeuvres de Saul lui ont valu de nombreuses récompenses nationales et internationales dont, récemment, la Médaille présidentielle internationale d’honneur Pablo Neruda accordée par le gouvernement du Chili. Ses conférences “Massey”, intitulées La civilisation inconsciente lui ont mérité le Prix littéraire du Gouverneur général, catégorie essais, en 1996, ainsi que le Prix Gordon Montador pour le meilleur ouvrage traitant des questions sociales. Son interprétation renouvelée de la nature du Canada, exprimée dans Réflexions d’un frère siamois a également reçu le Prix Gordon Montador et a été choisi par le magazine Maclean’s parmi les dix meilleurs ouvrages non-fictionnels du XXe siècle.

On connaît plus particulièrement Saul pour ses commentaires sur la nature de l’individualisme, de la citoyenneté et du bien public; les échecs d’une société guidée par le “managérisme” et la technocratie; la confusion entre le leadership et la gestion; la stratégie militaire, principalement dans les guerres irrégulières; le rôle de la liberté d’expression et de la liberté culturelle; et sa critique de l’argumentaire économique contemporain.


Citizenship and the Public Good

Critique of Contemporary Economic Arguments

Health-care Policy

Military Strategy, in Particular, Irregular Warfare

Public Education

The Confusion Between Leadership and Managerialism

The Failures of Managerially/Technocratically Led Societies

The Nature of Individualism

The Role of Freedom of Speech and Culture